Calendrier de l’Avent : son histoire

Les ressources utilisées pour la rédaction de cet article sont de langue allemande et proviennent notamment du livre de Tina Peschel (Calendrier de l’Avent. Histoire et histoires de 100 ans, ISBN 978-3-86530-114-7) publié par le musée des cultures européennes de Berlin.

A sa création, le calendrier de l’Avent n’était même pas un objet. Il était tracé à la craie et on l’effaçait au fur et à mesure que les jours passaient et que l’on se rapprochait de Noël. Ailleurs, on comptait les jours avec des brins de paille. Il n’était pas question de chocolat ou même de fenêtres numérotées à ouvrir.

Nos aïeux ne vivaient pas dans l’opulence que nous connaissons aujourd’hui.

Découvrez ici l’histoire du calendrier de l’Avent : ses origines, comment il a traversé deux guerres mondiales et comment il s’est transformé pour s’imposer aujourd’hui comme un symbole de la consommation tout azimut.

C’est l’histoire passionnante du calendrier de l’Avent…

Histoire du calendrier de l’Avent

Les origines du calendrier de l’Avent

À l’origine, le calendrier de l’Avent était avant tout un outil de comptage et de chronométrage, pour « mesurer » le temps qui nous sépare de Noël. Ses origines réelles remontent au 19e siècle en Allemagne. Le premier calendrier de l’Avent fabriqué soi-même remonte probablement à 1851. Les premières formes sont issues du milieu protestant. Progressivement, les familles ont accroché 24 photos au mur. La variante la plus simple était composée de 24 lignes de craie peintes sur le mur ou sur une porte, où les enfants étaient autorisés à effacer une ligne chaque jour.

Dans les foyers catholiques, en revanche, de la paille était placée dans une crèche, une pour chaque jour jusqu’à la veille de Noël. D’autres formes du calendrier de l’Avent comprenaient l’horloge de Noël ou une bougie de l’Avent, que l’on brûlait chaque jour jusqu’à la marque suivante. Cette variante était particulièrement courante en Allemagne pendant la période nazie en remplacement du calendrier de l’Avent commun. Le « brûlage », par contre, représente une tradition scandinave.

Thomas Mann mentionne l’Avent en 1869 dans son roman Les Buddenbrook, dans lequel le petit Hanno suit l’approche de Noël sur un calendrier détachable fabriqué par sa nourrice. En voici un extrait :

« C’est dans de telles circonstances que Noël approchait cette fois, et le petit Johann, à l’aide du calendrier de l’Avent qu’Ida lui avait confectionné, et sur la dernière feuille duquel était dessiné un sapin, suivait le cœur palpitant l’approche de l’incomparable moment. »

– Thomas Mann: Les Buddenbrook

De 1900 jusqu’à la deuxième guerre mondiale

En 1902, la librairie évangélique Friedrich Trümpler de Hambourg a publié le premier calendrier de l’Avent imprimé sous la forme d’une horloge de Noël pour enfants avec les chiffres 13 à 24 sur le cadran.

Ce n’est qu’à partir de 1922 qu’apparaissent des horloges de Noël ou calendriers de l’Avent avec 24 cases.

En 1903, l’éditeur munichois Gerhard Lang lance un calendrier imprimé intitulé Au pays de l’enfant Jésus (Im Lande des Christkinds), composé d’une feuille avec 24 images à découper et d’une feuille avec 24 carrés à coller. Chaque jour pendant la période de l’Avent, les enfants étaient autorisés à découper une image et à la coller dans une boîte. Le 1er décembre étant une date choisie de manière plutôt arbitraire : la période de l’Avent compte entre 22 et 28 jours, selon le moment où elle commence, ce qui signifie que le 1er décembre se situe généralement déjà dans la période de l’Avent.

Lang a sorti un calendrier de Saint-Nicolas pour la première fois l’année suivante, et qui commençait le 6 décembre. Les éditeurs de Leipzig ont également publié de tels calendriers. Il existait également des maisons de l’Avent et des horloges de Noël dont le décompte commençait le 6 décembre. Après 1945, ces calendriers n’ont plus que rarement été fabriqués.

Les années 1920 sont considérées comme l’une des périodes les plus fastes des calendriers de l’Avent imprimés. Ils ont souvent été conçus par des illustrateurs de livres pour enfants, des affichistes ou des concepteurs de cartes de vœux, de livres à colorier, de jeux pour enfants et de cartes à jouer, connus ou moins connus. Par exemple, Gertrud Caspari (illustratrice connue de livres pour enfants) a conçu un calendrier publié à partir de 1928 par la maison d’édition d’Esslingen J.F. Schreiber, et à Hambourg, en 1920, Johann Huber a publié le Calendrier de l’Avent pour nos petits (Weihnachtskalender für unsere Kleinen) avec des textes de Hedda Krüss.

En 1929, l’éditeur d’art de Nuremberg, Anton Jaser, a publié deux blocs détachables sous les noms de Père Fouettard et Ange de Noël. Les enfants pouvaient coller les images déchirées dans un album d’accompagnement.

En 1930, un calendrier de l’Avent détachable est apparu à Hambourg. Une autre forme de calendrier était celle des calendriers conçus comme une échelle vers le ciel, sur laquelle un ange pouvait être placé une marche plus haute chaque jour.

Dans les années 1920, les calendriers laïques ont commencé à supplanter les calendriers religieux. Les calendriers dits « Erika », par exemple, présentaient souvent des motifs modernes tels que les nouveaux moyens de transport, du chemin de fer à la voiture en passant par l’avion ou même des agents de la circulation, et s’adressaient principalement à un public masculin. Les calendriers à succès étaient souvent réimprimés, parfois pendant des décennies.

Les calendriers de l’Avent dont les petites fenêtres pouvaient être ouvertes se sont répandus après 1920. Derrière chaque fenêtre, on pouvait voir une image sur une deuxième couche de papier ou de carton collée. Jusqu’aux années 1930, l’institut lithographique de Reichhold & Lang à Munich avait la réputation de publier les œuvres les plus artistiques et les plus imaginatives dans ce domaine.

Lang en a eu l’idée parce que, chaque année, à l’approche de Noël, sa mère cousait 24 biscuits (« Wibele ») sur une boîte en carton et que, enfant, il avait le droit d’en manger un chaque jour à partir du 1er décembre. Lang produisait également déjà une sorte de calendrier de l’Avent en chocolat, la Maison du petit Jesus (Christkindleinshaus), à remplir de chocolat. D’autres formes de décorations étaient désormais à la mode. Par exemple, de nombreux calendriers étaient recouverts de matériaux scintillants.

Dans de nombreuses régions, les calendriers de l’Avent sont restés longtemps inconnus. Dans les régions allemandes frontalières des Sudètes, par exemple, ces calendriers étaient apparemment inconnus jusqu’en 1938.

Les calendriers de l’Avent ont été vendus avec succès dans d’autres pays. Outre l’Autriche, ils ont été exportés avec succès en Angleterre et par la maison d’édition Ernst Kaufmann à Lahr dès avant la première guerre mondiale. Meissner & Buch de Leipzig ont imprimé leurs calendriers avec la mention « Printed in Germany ».

Le calendrier de l’Avent pendant la deuxième guerre mondiale

Pendant l’ère nationale-socialiste en Allemagne, des tentatives ont été faites pour écarter les traditions chrétiennes de Noël de la vie publique. Dès 1933, certains calendriers témoignent du changement et de l’influence de la nouvelle ère. L’éditeur munichois Reichhold & Lang, par exemple, a montré, entre autres, un soldat qui salue. Mais tous les calendriers de l’Avent n’ont pas suivi cette tendance.

Après 1940, le papier en Allemagne était soumis à des quotas. Les calendriers de Noël ne pouvaient être imprimés que sur du papier contenant du bois. Les tailles et poids maximums, ainsi que l’épaisseur maximale du papier et du carton, étaient spécifiés par les autorités en charges du papier et des emballages. Les éditeurs chrétiens ont dû publier d’autres produits à partir de juin 1941, de sorte que le dernier calendrier vérifiable de l’éditeur est apparu en 1940.

Après le déclenchement de la seconde guerre mondiale, l’office culturel principal a publié un calendrier avant Noël (Vorweihnachten) dans le département de propagande du Reich du parti national socialiste à partir de 1941. Le calendrier Vorweihnachten a été conçu par Thea Haupt et, en plus d’une sélection de contes de fées et de chants de Noël nationaux-socialistes, il contenait également des instructions de cuisson pour des biscuits. Le calendrier de la maison d’édition centrale du parti nazi était complété par des instructions artisanales pour des décorations d’arbres de Noël en bois sous forme de runes et de roues solaires et des arbres en pommes de terre, destinés à remplacer les crèches sous l’arbre de Noël.

La signification des runes et des symboles ainsi que la soi-disant recherche des ancêtres et des clans ont également été largement abordées dans ce calendrier. Les symboles chrétiens ont été réinterprétés comme des symboles nationaux-socialistes. Après que le calendrier, à première vue inoffensif, a été testé avec succès dans les familles de fonctionnaires ayant de nombreux enfants en 1941, il a été mis en vente de 1942 à 1944. En raison de l’évolution de la situation sur le front, le calendrier, qui, à première vue, était un produit de propagande destiné à endoctriner la jeunesse, a reçu à partir de 1942 un contenu de plus en plus militaire, adapté graphiquement à la situation militaire respective sur le front.

Les circonstances pratiques de la vie étaient également prises en compte dans la réalisation de ces calendriers. Par exemple, à partir de 1943, les recettes de pâtisserie se passaient de graisse et d’œufs. Les instructions pour les travaux manuels montraient des objets que l’on pouvait fabriquer pour remercier les soldats, ce à quoi on était invité à penser régulièrement. Le calendrier était disponible de manière centralisée par le biais des groupes locaux du parti nazi et avait un prix nominal d’un Reichsmark.

Au-delà des aspects négatifs, le calendrier d’avant Noël (Vorweihnachten) a été l’un des premiers du genre à être conçu comme un calendrier artisanal et participatif sous forme de livre. Après la guerre, dans la zone d’occupation soviétique, il a été placé sur l’index des imprimés à retirer. Il a également été initialement interdit en Occident, mais après une « dénazification » de son contenu, il a été réédité en 1968, 1973 et 1982, et est toujours distribué aujourd’hui.

De l’après-guerre à aujourd’hui

Peu après la seconde guerre mondiale, la nostalgie d’un « monde idéal » s’est installée, qui inclut également la période de Noël. Dès 1945, des calendriers de l’Avent sont à nouveau produits dans toutes les zones d’occupation. Les motifs sucrés des années 30 ont été repris et certains éditeurs, comme Erika à Heidenau, ont réédité leurs anciens ouvrages.

Aujourd’hui, ces calendriers ne peuvent souvent être distingués des anciennes copies qu’en raison de la qualité inférieure du papier et de l’impression après la guerre. Certains des concepteurs actifs avant la guerre ont été de nouveau actifs dans ce domaine après la guerre. Au début, les calendriers détachables étaient particulièrement populaires.

Richard Sellmer Verlag à Stuttgart a reçu l’une des premières autorisations d’imprimer des calendriers de l’Avent de la part des forces d’occupation américaines en décembre 1945. L’autorisation d’imprimer 50 000 calendriers a pu être couverte par du papier provenant de la zone d’occupation française. En 1946, Richard Sellmer réalise un calendrier qu’il a ensuite présenté à la Foire de Francfort pour y trouver des clients, notamment parmi les Américains. Ce premier calendrier avait un design international et était également produit en anglais et en suédois. Le marketing, axé dès le départ sur les ventes internationales, était évident. Des instructions d’utilisation en anglais et en français étaient jointes au calendrier à partir de 1948.

Les soldats américains de retour au pays ont assuré la distribution de ce calendrier de l’Avent et, en 1953, Sellmer a reçu une première grosse commande de 50 000 calendriers de la part d’une organisation d’aide aux épileptiques. Après la parution d’une photo du petit-fils Eisenhauer avec un calendrier de l’Avent dans le magazine Newsweek en décembre 1953, la demande a augmenté massivement.

En 1954, un calendrier de la Maison Blanche a été produit avec la Maison Blanche comme motif central, entourée de cow-boys, de chariots couverts et de voitures de tourisme. Comme le calendrier Fairy Tales de la même année, celui-ci a été produit dans une version traduite de l’allemand vers l’anglais spécialement pour le marché américain. D’autres producteurs ont également suivi cette tendance à succès, et présentaient des motifs différents pour le 24 décembre suivant les marchés qui étaient ciblés : pour les enfants allemands, un sapin de Noël et Marie avec l’enfant ; pour les enfants des États-Unis, une cheminée allumée.

La maison d’édition Sellmer a produit plus de 230 calendriers de l’Avent différents entre 1946 et 1998. La maison d’édition est maintenant gérée comme une entreprise familiale par la troisième génération. En 2010, elle proposait une centaine de motifs différents chaque année. Le nombre de calendriers différents s’expliquent par les différentes traditions des pays pour lesquels ils sont produits. Par exemple, les calendriers suisses ne comportent pas de Saint-Nicolas, aux États-Unis les anges n’ont pas d’ailes, et au Royaume-Uni on préfère les motifs religieux.

D’autres éditeurs ont également repris la production à partir de 1946. Les calendriers à déchirer ont été à la mode pendant quelques années, mais vers 1950, ils ont été largement remplacés par des calendriers à portes battantes.

La forme la plus répandue aujourd’hui du calendrier de l’Avent conventionnel remonte probablement à un pasteur protestant. Il a changé l’idée de Lang et a caché derrière 24 portes des images avec des personnages d’histoires bibliques. Après 1945, le calendrier commençant le 1er décembre avec 24 portes s’est généralisé. En outre, des calendriers avec plus de portes ont souvent été produits. Le 24 décembre, en particulier, s’est vu attribuer à plusieurs reprises plus qu’une porte, mais les dimanches de l’Avent pouvaient également avoir des fenêtres supplémentaires.

Un calendrier conçu par Paula Jordan intitulé « Le secret de Noël », un calendrier dit « de l’Épiphanie », s’étendait même jusqu’à l’Épiphanie (6 janvier). Ce type de calendrier était principalement proposé par des éditeurs religieux et était encore distribué jusque dans les années 1960.

Le calendrier de l’Avent est devenu populaire dans tous les domaines à partir des années 1950, lorsqu’il est devenu un produit de masse et a été, par conséquent, proposé à un prix réduit. Les motifs étaient principalement des scènes de villes romantiques couvertes de neige. Derrière la grande fenêtre du 24 décembre se trouvait généralement une crèche. Les calendriers de l’Avent peints à la main par différents artistes, tels que les calendriers de l’Avent de Leipzig, ont également gagné en importance.

Actuellement, derrière les portes d’un produit acheté, on trouve souvent des morceaux de chocolat de différentes formes ou même des jouets, en plus des images. Le premier calendrier de l’Avent rempli de chocolat a été mis sur le marché en 1958.

Les calendriers « faits maison » sont également réalisés avec de petits cadeaux qui peuvent être emballés de différentes manières. Les formes les plus diverses peuvent être réalisées : les sacs de jute originaires de Scandinavie, suspendus à un fil, sont de plus en plus populaires, mais des idées plus inhabituelles peuvent également être réalisées dans des calendriers de l’Avent faits maison. En outre, des bougies ont également été proposées comme calendriers de l’Avent, avec une section à brûler pour chaque jour.

Le plus grand calendrier de l’Avent du monde, d’une superficie de 857 m², est situé dans le Böttchergässchen de Leipzig. Les portes du calendrier font trois mètres sur deux et sont ouvertes tous les jours.

Les motifs des calendriers sont généralement de nature intemporelle afin de garantir une utilisation du motif sur une plus longue période.

calendrier de l'Avent

Le calendrier de l’Avent virtuel

Le calendrier de l’Avent en ligne

Le calendrier de l’Avent en ligne est un calendrier de l’Avent numérique et virtuel accessible sur internet. Il comprend souvent un concours. Tout comme le calendrier de l’Avent physique, le calendrier de l’Avent en ligne propose un nouveau contenu à découvrir chaque jour pendant 24 jours. Le calendrier de l’Avent en ligne peut être trouvé sur des sites web, des médias sociaux et dans des applications.

Calendrier de l’Avent à la télévision

Dans les pays scandinaves, la tradition veut qu’un calendrier de l’Avent en 24 parties (danois julekalender, suédois julkalender, islandais jóladagatal, finlandais joulukalenteri) soit diffusé à la télévision à Noël. Il s’agit d’une histoire de Noël pour les enfants avec un segment diffusé chaque jour. L’histoire « Chute de neige – une histoire de Noël » (Snøfall en version originale) en est un exemple.

Les autres calendriers de l’Avent

Bâtiment transformé en calendrier de l’Avent

Dans plusieurs villes, les façades de certains bâtiments, souvent des mairies, sont régulièrement transformées en grands calendriers de l’Avent. Un exemple célèbre est l’hôtel de ville de Vienne, devant lequel se déroule le marché de Noël de Vienne.

Le « plus grand calendrier de l’Avent du monde » a également été créé il y a quelques années par l’église protestante du Württemberg (en 2003). Chaque jour de la période de l’Avent, une autre église du Württemberg ouvrait ses portes à une journée d’action de l’Avent. Dans le cas du calendrier de l’Avent de la ville de Forchheim, les 24 petites portes sont formées par le portail principal et les 23 fenêtres de la mairie à colombages. Les motifs de Noël sont cachés derrière les volets, qui sont ouverts par les « anges de Noël » qui changent chaque année.

La ville de Tönning prétend avoir le « plus long calendrier de l’Avent du monde ». Son calendrier de l’Avent s’étend sur les 77,5 mètres de longueur du bâtiment et sur toute la hauteur de l’ancien bâtiment d’emballage, monument classé (un ancien entrepôt du port d’Eiderhafen). Les portes du calendrier de 1 à 24 sont éclairées par le numéro du jour correspondant.

Le calendrier de l’Avent animé

Dans de nombreuses régions d’Autriche, d’Allemagne et de Suisse, les fenêtres sont décorées ou marquées, pendant la période de l’Avent, d’un chiffre correspondant à la date du jour. Elles sont également illuminées le soir.

Le « calendrier de l’Avent vivant », également appelé « calendrier de l’Avent ambulant », les gens se retrouvent chaque jour de l’Avent devant une maison différente dotée d’une fenêtre de calendrier de l’Avent. Pour ce faire, une fenêtre de la maison est décorée à la manière de l’Avent. Aux différentes dates, des chants de Noël sont chantés et des histoires de Noël sont racontées devant ou à l’intérieur de la maison.

Dans de nombreux cas, ces réunions ont lieu dans le cadre d’un partenariat œcuménique entre des paroisses catholiques et protestantes voisines. En Suisse, ce type de calendrier de l’Avent est appelé « calendrier de l’Avent dans le quartier » ou encore « fenêtre de l’Avent » et est généralement organisé par une association ou un groupe de personnes, plus rarement par une église.

Le calendrier de l’Avent inversé

Depuis le milieu des années 2010, certaines organisations caritatives et églises font la promotion du calendrier de l’Avent inversé : chaque jour, pendant la période de l’Avent, un petit don (denrées alimentaires non périssables, articles d’hygiène, vêtements, billets de transport local, etc.) est placé dans une boîte et remis à une organisation caritative le 24 décembre (ou dans les jours qui suivent). L’inventeur de cette idée ne peut probablement plus être clairement identifié, mais en 2018, diverses organisations caritatives, par exemple dans la région de Vienne, avaient repris et soutenu cette initiative.

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